La deforestación de África, relacionada con la aparición de nuevos brotes de Ébola

Se demuestra una asociación positiva entre los brotes de Ébola y la deforestación en los bosques africanos durante dos años tras la eliminación de la cubierta arbolada.

Acaba de publicarse en la revista Scientific Reports un estudio con el que investigadores de la Universidad de Málaga (Departamento de Biología Animal), conjuntamente con un equipo internacional y multidisciplinar, demuestran  una asociación significativa entre los brotes de Ébola y la deforestación en los bosques africanos. Esta relación se establece, principalmente, en bosques cerrados de las regiones que rodean la gran masa forestal de África central y occidental; y se mantiene durante los dos primeros años tras la eliminación de la cubierta arbolada.

Si bien se desconocen aún las razones que podrían favorecer la aparición de nuevos brotes de Ébola entre la población humana, diversas hipótesis apuntan a un aumento del contacto entre el ser humano y la fauna, una vez que el hábitat se modifica. Se sabe que los murciélagos de la fruta, principales candidatos a ser reservorio del virus en la naturaleza, pueden aumentar sus poblaciones en los bosques sometidos a fragmentación. Por otra parte, cuando desaparece la masa forestal, las poblaciones humanas cuya subsistencia depende de la caza necesitan capturar más piezas, y a menudo más especies animales, para conseguir la misma cantidad de carne que en el bosque cerrado. Hasta el momento se conocen casos de transmisión procedentes de contactos con los gorilas, los chimpancés y algunos antílopes forestales, pero las especies potencialmente transmisoras del virus del Ébola podrían incluir también roedores, pequeños carnívoros y otros grupos animales.

El trabajo publicado da un paso más en el camino hacia un sistema de alerta temprana que podría anticipar dónde se encuentran las áreas donde el riesgo de nuevos brotes de Ébola es mayor. La disponibilidad actual de datos exhaustivos sobre dónde y cuándo se produce deforestación, y la investigación en curso sobre la temporalidad con que aparecen los brotes, pueden generar a corto plazo herramientas útiles para anticiparse a la aparición de nuevos casos y acelerar la toma de decisiones una vez que éstos se han producido.

 

Enlace con la noticia en la página web de la UMA: https://www.uma.es/sala-de-prensa/noticias/la-deforestacion-de-africa-relacionada-con-la-aparicion-de-nuevos-brotes-de-ebola-segun-un-estudio/

Enlace con el artículo completo en Scientific Reports: https://www.nature.com/articles/s41598-017-14727-9

Repercusión en la prensa: The Guardian, Thomson Reuters Foundation News, El País, COPE, Diario SUR, Málaga HOY